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Petit historique du rugby - USEP 42

Petit historique du rugby

mercredi 11 octobre 2006
par  usep42

Petit historique du rugby

De William Webb Ellis...

Au début du XIXe siècle se joue dans les collèges anglais un jeu de "foot-ball" peu codifié dont les règles varient d’un établissement à l’autre, tirant son origine de jeux plus anciens. La philosophie qui prédomine dans ces collèges pour l’élite de la société anglaise au cours du XIXe siècle va favoriser l’activité physique comme moyen d’éducation et de formation et donc la création de nouveaux sports capable de forger le caractère des jeunes gens appelés à diriger l’Empire Britannique. La légende a accordé à un étudiant du collège de Rugby (ville du centre de l’Angleterre) William Webb Ellis, la paternité du jeu. Cette légende est née après les recherches d’amateurs de rugby anglais à la fin du XIXe siècle désireux de mettre une date sur l’origine de leur sport. Cette légende dit qu’un beau jour de 1823, fatigué de l’improductivité du jeu au pied, celui-ci prit le ballon dans ses mains et courut jusque dans l’en-but pour marquer. Malgré l’origine douteuse de l’exploit, une pierre gravée porte ces mots sur le campus de l’école de Rugby : "Cette pierre commémore l’exploit de William Webb Ellis qui avec un beau mépris pour les règles de football de son époque, prit le premier le ballon dans ses bras et courut avec lui créant le trait caractéristique du jeux de rugby AD 1823" Dès 1846 on retrouve les premières traces écrites des règles, un premier effort de codification imposé par les rencontres entre établissements. Ainsi le "Rugby-Football", la forme de football pratiquée à l’école de Rugby se développe. À la même époque le "foot-ball" évolue dans d’autres établissements vers d’autres règles ainsi en 1863 est constituée la "Football Association" qui prône le jeu sans les mains, soit l’ancêtre direct du soccer. Tous les clubs ne se rallient pas et certains optent pour le "Rugby-Football" avec ses traits caractéristiques de la mêlée et du ballon porté à la main. 1871 est une date importante dans l’histoire du rugby puisque cette année là voit à la fois la naissance de la première organisation nationale la "Rugby Football Union" en Angleterre, la première rencontre internationale entre l’Angleterre et l’Écosse à Edimbourg et l’adoption de la règle du hors-jeu. Le jeux pratiqué à l’époque était bien moins spectaculaire que le jeu actuel. En effet, le jeu était alors dominé par des mêlées interminables et l’importance primordiale du jeu au pied pour marquer des points (le rôle de "l’essai" soit le fait de porter le ballon dans l’en but de l’adversaire était de donner l’occasion d’essayer un coup de pied au but pour marquer des points). Progressivement, des améliorations tactiques et techniques font évoluer le jeu et conduisent par étapes au jeu moderne. Le jeu de ligne, les technique de passe, le plaquage, la diminution numérique des avants au profit des arrières aboutissent à une valorisation de l’essai par rapport à la marque par coup de pied. C’est ainsi également que le nombre de joueur est fixé à 15 (un nombre permettant sur la grandeur de terrain prescrite à la fois l’évitement et l’affrontement un trait caractéristique du rugby) et que les positions et les rôles des joueurs se précisent. En 1890 est créé l’International Rugby Football Board, constitué par les nations majeures du rugby pour veiller au départ au respect des règles d’amateurisme et de protections des joueurs contre la violence. Plus tard cet organisme va évoluer jusqu’à devenir aujourd’hui l’équivalent de la Fédération Internationale de rugby. Durant la fin du XIXe et le début de XXe siècle, le jeu se répand dans l’Empire Britannique (bizarrement sauf en Inde) et un peu partout où les Anglais commercent (Argentine, France...). Une des raisons de son succès est son inclusion rapide comme pratique sportive en milieu scolaire. Le début du XXie siècle voit la multiplication des rencontres internationales, dont les premières tournées des pays australs en Europe (Nouvelle-Zélande, Afrique du Sud) qui balayent toutes les équipes que l’on leur oppose. C’est dans ces années que naît la légende d’invincibilité des "All Blacks" de Nouvelle-Zélande et de leurs joueurs Maoris. En 1910 est créé le prestigieux "Tournoi des Cinq Nations" qui chaque printemps opposent l’Irlande, l’Écosse, le Pays de Galles, l’Angleterre et la France. Après 90 ans le tournoi est passé à six nations avec l’inclusion de l’Italie au printemps 2000. Le Baron Pierre de Coubertin, amateur de rugby (il fut l’arbitre de la première finale du championnat de France en 1892) introduit le rugby dans le programme des Jeux olympiques modernes. Cependant dès le début des années trente l’International Board se retire jugeant que les principes d’amateurisme ne sont pas suffisamment respectés aux Jeux. Ainsi les États-Unis, médaillés d’or au Jeux de 1924, sont-ils encore les champions olympiques en titre en rugby... En dehors du Tournoi des Cinq Nations, compétition annuelle, le rugby international s’organise autour des "tournées" : à la fin de leur saison de club, des sélections nationales voyagent qui vers l’Europe pour l’hémisphère sud pour défier ses homologues sur leur terrain. Et ce toujours dans un esprit d’amateurisme, puisque l’IRB ne reconnaîtra le statut de joueur professionnel qu’en 1995.

...à la Coupe William Webb Ellis En 1987, la première Coupe du Monde est disputée en Australie et Nouvelle-Zélande, les All Blacks sont les premiers champions du monde officiels. La Coupe du Monde suivante en 1991 en Europe verra la victoire des Australiens et aussi l’émergence du Canada comme puissance au niveau mondial avec une place de quart de finaliste face aux "All Blacks". En 1992, des modifications importantes aux règles sont introduites pour valoriser l’essai (qui passe à 5 points) et favoriser la circulation du ballon. Les dernières années : le défi du professionnalisme En 1995, sous la pression des pays de l’hémisphère sud et de différents groupes média menaçant de prendre le contrôle sur le rugby international a conduit l’IRB à abandonner le statut strictement amateur pour les joueurs de rugby. Un pan de la tradition venait de céder à l’évolution du monde contemporain. Certains y ont vu une perte de valeur, d’autres une évolution inéluctable. La Coupe du Monde 1995 disputée en Afrique du Sud marquait pour ce pays le retour des échanges internationaux au haut niveau après des années de boycott international pour cause d’apartheid qui l’avait privé des deux premières Coupes du Monde. Sa victoire en finale face aux All Blacks sera un symbole de réconciliation nationale que Nelson Mandela essayera d’utiliser (le rugby étant essentiellement un sport de blancs). La Coupe du Monde 1999 revenait en Europe pour la deuxième fois, alors que le professionnalisme depuis 4 ans mettait en évidence la supériorité des équipes de l’hémisphère sud. L’Australie reconquérait son titre de 1991 et devenait la première nation à remporter deux fois la Coupe du Monde de Rugby, toujours dominée par les nations de l’hémisphère sud. La prochaine coupe du monde, en 2007, sera organisée par la France. Longtemps limité à ces initiés, freinés dans son développement par le statut amateur en voulant devenir un sport comme les autres, le rugby se transforme radicalement sous nos yeux en devenant un des sports majeurs au niveau mondial. D’autres phénomènes apparaissent aussi ses dernières années comme le développement fulgurant du rugby féminin. Apparu tardivement, dans les années 1960, le rugby féminin est un sport qui progresse beaucoup ces dernières années. Les Blacks Féminines de Nouvelle Zélande étant les championnes en titre.


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